Aquarell-Gemälde Tigerorchidee

Allgemein

Im Jahr 1829 wurde diese außergewöhnliche Orchideenart nach Philip Henry Earl of Stanhope benannt. Er war Politiker, Gelehrter und Präsident der medizinisch- botanischen Gesellschaft in London. Die großen, wie ein Tigerfell gefleckten Blüten dieser Orchidee haben dazu geführt, dass die in Mexiko heimischer Art durch übermäßiges sammeln gefährdet ist. Diese epiphytische Pflanze (ein Gewächs, das nicht in der Erde, sondern auf andere Pflanzen wächst ohne ihr Nährstoffe zu entziehen) findet man auf Bäumen, wo ihre verzweigten Blütentriebe von den Ästen herunterhängen. Aus jeder der eiförmigen, gefurchten, bis 6 cm langen Pseudobulben entwickelt sich ein einzelnes, 35 cm langes und 10 cm breites, geripptes Blatt .Die intensiv nach Schokolade duftenden Blüten von fleischiger, wächserner Beschaffenheit, erreichen einen Durchmesser von 12 cm.

Heilwirkung

Von der Antike bis zur Neuzeit war ein Großteil der Pflanzenheilkunde geprägt von der Signaturlehre. Sie beruhte auf der Ähnlichkeit der Pflanzenform, auf menschlicher Körperteilen. Manche Orchideenarten mit leberförmigen Blättern sollten bei Lebererkrankungen helfen. Da einige Blüten an die Form eines Gebärmutterhalses erinnern, war sie bei Hebammen sehr beliebt. Die hodenförmigen Knollen mancher Arten waren offensichtlich ein Aphrodisiakum und Fruchtbarkeitsmittel. Die Wurzelknolle eine sehr selten gewordene Europäischer Orchideenart, das Kleine Knabenkraut ( Dactylorrhiza majalis ), wurde vor allem in älteren Rezepturen gegen Magen- und Darmerkrankungen verwendet.

Christliche Symbolik

Das oben benannte Knabenkraut wurde im 16. Jahrhundert auch „ Palma Christi“ genannt wegen der handförmigen Wurzelteile.

Der Orchideensammler James Bateman

Der vermögender Geschäftsmann James Bateman ( 1812-1897 ) errichtete in seinem garten in Knypersley Hall in Staffordshire, Glashäuser für seine bedeutenden Orchideensammlung, die er stets vergrößerte, indem er mehrere Pflanzenjäger damit beauftragte, in Mittel- und Südamerika Orchideen zu sammeln. Die reiche Ausbeute bildete die Basis für sein umfangreiches Werk „ Orchidaceae of Mexiko and Guatemala „ das zwischen 1837 und 1843 entstand. Sie besteht aus 40 riesigen Folianten mit Beschreibungen der Pflanzen und farbigen Abbildungen, von verschiedenen Künstlern. Bekannt sind: Mrs. Withers, Miss Jane Edwards, Miss Sarah Drake und Samuel Holden.

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